Ricardo Palma y las Tradiciones peruanas

Ricardo Palma

Narrador, poeta, dramaturgo, historiador y filólogo peruano, consolidó una especie narrativa intermedia entre el cuento, la crónica, el artículo de costumbres y la leyenda romántica, que renovó la prosa sudamericana: la tradición. Es cierto que en su juventud hizo una apasionada defensa del romanticismo apasionado y sentimental, pero luego lo juzgaría con gran severidad y trazaría su propio derrotero artístico, inclinándose hacia la vertiente del romanticismo historicista.

Hijo de familia humilde, realizó sus estudios en el Colegio de Noel, el Colegio de Orengo y el Convictorio de San Carlos, sin ser un alumno muy destacado. En 1848 empezó su carrera literaria, según propia declaración, formando parte del grupo que después él mismo denominaría “La bohemia de mi tiempo”. Su obra más polémica es sin lugar a duda Tradiciones en salsa verde.

Sus padres fueron don Pedro Palma Castañeda y doña Guillermina Soriano Carrillo. Con sólo quince años fue director del periódico satírico El Diablo. El diario El Comercio publica sus primeros poemas. En 1849 estudia en el Convictorio de San Carlos y en 1852 estrena Rodil y colabora en el libelo El Burro. Fue desterrado durante dos años a Chile (1861-1863) y a su vuelta al Perú, volvió con los Anales de la Inquisición de Lima (1863), su primer trabajo histórico destacado. Ocupó el cargo de Secretario del Presidente Balta de Perú (1868-1872), pero después de este período se retiró de la actividad política y se dedicó de lleno a la literatura.

En 1872 publicó las primeras Tradiciones peruanas, recopilación de las que habían aparecido en diarios y revistas hasta entonces. Luego, siguió publicando las Tradiciones peruanas a lo largo de varias décadas, iniciando así un ciclo que se cierra en 1910. Entre sus obras destacan, Verbos y gerundios (poemario, 1877), Neologismos y americanismos (lingüística, 1896). En los primeros años de 1900 publica Papeletas lexicográficas, que son dos mil setecientas voces que hacían falta en el diccionario.

Descolló por su intenso amor a la patria demostrado en la enorme tarea de reconstruir la Biblioteca Nacional, destrozada y saqueada por las fuerzas de ocupación chilenas. Fue Director de la Biblioteca Nacional de Lima desde 1884 hasta 1912. Palma fue también un destacado lexicógrafo, bibliotecario y un fiel y constante poeta.

Contrajo matrimonio con Cristina Román Olivier; siendo padre de varios hijos. Su hijo Clemente Palma fue un destacado escritor, autor de cuentos fantásticos, generalmente de terror e influidos por Edgar Allan Poe y su hija Angélica Palma fue una de las fundadoras del movimiento feminista peruano.

Fue fundador y presidente de la Academia Peruana de la lengua, es conocido internacionalmente por sus Tradiciones Peruanas, la obra literaria más importante del siglo XIX en la narrativa peruana, en la que Palma nos da su visión histórica, principalmente del Perú virreinal con sus fanatismos, lances de honor y limitaciones.
La tradición toma una base histórica pero es enriquecida con la fantasía del autor. Es un relato corto, histórico-legendario, escrito con humor o ironía.
Otras de sus obras fueron Mis últimas tradiciones peruanas. Después publica una pequeña autobiografía, Doce cuentos y Apéndice a mis últimas tradiciones peruanas antes de fallecer en Miraflores a la edad de 86 años, el 6 de octubre de 1919.

A continuación presento los videos del documental de la serie Hombres de bronce, correspondiente a Ricardo Palma, donde además de la trayectoria vital del autor se revisan los acontecimientos históricos más importantes de la historia del Perú desde mediados del siglo XIX hasta fines del mismo. Así mismo se representan y relatan varias de las famosas Tradiciones peruanas. Sigue leyendo “Ricardo Palma y las Tradiciones peruanas”