ZEUS

Considerado como el padre de los dioses y de los hombres, es el dios principal y por ello preside el Universo. En la Teogonía se hace referencia a que fue hijo de Crono y de la hermana de este, Rea. Fue el último de sus hermanos y nació en la noche más oscura del año. Fue entregado a su abuela, Gea, la Madre Tierra, y ella lo ocultó en una cueva del monte Egeo, siendo criado por las ninfas Ío y Adrastea. Rea entregó a Crono una piedra en pañales haciéndole creer que se estaba comiendo al recién nacido Zeus, algo que había hecho con todos los demás hijos que había tenído con Rea por miedo a que uno de ellos lo destrone como había profetizado su moribundo padre Urano cuando Crono lo castró. Al alcanzar Zeus la edad viril, se hizo copero de Crono y ayudado por su madre, dio a beber a su padre una bebida emética, tras lo cual Crono vomitó, primero la piedra, y luego a los hermanos y hermanas mayores de Zeus: Hestia, Démeter, Hera, Hades y Poseidón. Estos le pidieron a Zeus que los dirija en la lucha contra los Titanes que pretendían asaltar el Olimpo, lucha que duró 10 años y que terminó con la derrota de los Titanes, con la destacada actuación de Zeus, Hades y Poseidón, sobretodo del primero, quien había recibido el rayo como arma ofensiva.  Atlante, líder de los Titanes, recibió el castigo ejemplar de ser quien sostenga el Cielo sobre sus hombros. Con el poder del rayo Zeus pudo mantener el orden entre su familia. En la Iliada (Canto VIII) hallamos una  referencia al poder supremo de Zeus, cuando en una reunión los dioses empiezan a discutir y contradecir sus órdenes, Zeus les dice que deben respetarlo porque si colgaran una cadena del cielo a la tierra, Zeus sostuviera un extremo él solo en el cielo y jalaran todos juntos desde la tierra, no podrían mover la cadena; en cambio, si Zeus jalara de la misma cadena sostenida por los demás, juntaría la tierra y el cielo con su fuerza. Tuvo muchos hijos fuera del matrimonio. Uno de sus romances más famosos fue el que sostuvo con la hermosa Leda, a quien engaño al transfigurarse en cisne para poder poseerla, quedando ella embarazada.  Nacieron dos huevos: de uno nacieron Cástor y Pólux, y del otro, Helena, cuya belleza era casi igual a la de Afrodita. Según la leyenda, esta hija de Zeus fue la causante de la Guerra de Troya, al ser raptada por el príncipe troyano Paris quien había llegado a Grecia para rescatar a su tía paterna Hesione. Al ser Helena la mujer de Menelao, rey de Esparta y hermano del poderoso rey Agamenón, este hecho inició la famosa guerra en la cual se basó Homero para componer la Iliada.

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